Die psychischen Gesundheitsprobleme und der Stress, den die Spieler im Jahr 2020 erlitten haben, erinnerten den CEO von OL Reign, Bill Predmore, daran, dass die Vereine bei der Vorbereitung der Spieler auf ein Spiel oft zu eng denken. Aus diesem Grund hat OL Reign vor der Saison 2021 neue Mitarbeiter eingestellt, um einen ganzheitlichen Ansatz für das Wohlbefinden der Spieler zu entwickeln, der sich auf die physische, emotionale und psychische Gesundheit eines Einzelnen konzentriert.

Die ehemalige Reign-Spielerin und jetzt Dr. Mariah Bullock tritt dem Team als Sportpsychologin und Beraterin für psychische Gesundheit bei. Sie wird eng mit der Rehabilitationsdirektorin Dr. Nicole Surdyka zusammenarbeiten, die im Dezember 2020 dem Club beigetreten ist und Reign-Spielern mit Leidenschaft alle Werkzeuge zur Verfügung stellt, die sie für eine erfolgreiche Arbeit benötigen.

Diese Art von Ressourcen im Personal zu haben, ist ein einzigartiger Ansatz innerhalb der Liga. Tatsächlich ist es in jedem professionellen Sportumfeld immer noch ziemlich selten. Um zu erfahren, warum es wichtig ist und wie der Verein zu diesem Punkt gekommen ist, müssen wir bis 2020 zurückkehren, als die NWSL nach dem Ausbruch der Covid-19-Pandemie die erste professionelle Liga war, die wieder zum Spiel zurückkehrte.

Enormes Wachstum der Fernsehzuschauer. Neue Sponsoren. Die erste Liga in den USA, die zum Wettbewerb zurückkehrt. Der NWSL Challenge Cup 2020 war in vielerlei Hinsicht ein Erfolg, aber auch für viele Spieler mit einem Preis verbunden. Und Bethany Balcer von OL Reign hat dazu beigetragen, die Aufmerksamkeit auf die psychischen Folgen des Turniers zu lenken.

Die Fans machten sich Sorgen um Balcer, als sie in der 40. Minute das Spiel von OL Reign gegen die Portland Thorns verließ und Probleme beim Atmen an der Seitenlinie hatte. Nach dem Spiel nutzte sie die sozialen Medien, um alle wissen zu lassen, dass sie, obwohl es ihr gut ging, eine durch Angst verursachte Panikattacke erlitten hatte.

“Fußball ist viel mehr als ein physischer Sport”, sagte Balcer in einer Nachricht, die sie auf Twitter teilte. „Geisteskrankheiten spielen direkt eine Rolle. Behalte alle Spieler in deinen Gedanken, denn es ist wirklich sehr, sehr schwierig, in einer Umgebung wie dieser geistig scharf und gesund zu bleiben. “

Die erste Liga zu sein, die neben dem Beginn einer Abrechnung der Rassengerechtigkeit eine sichere Rückkehr zum Spiel versucht, ist für jeden Spieler eine Menge zu bewältigen. Darüber hinaus war in der NWSL-Blasenumgebung der Parkplatz das weiteste, was ein Spieler wagen konnte. Vergessen Sie die Interaktion mit Freunden in anderen Teams – das war strengstens verboten.

“Es unterdrückt ständig Angst und Furcht”, sagte Sky Blue-Mittelfeldspieler McCall Zerboni zu ESPN über das Leben in der Blase. „Es gibt nicht viel Platz, um zu entkommen. Es braucht also nur eine mentale Stärke, bei der man keine Negativität eindringen lassen kann. Es kann ein sehr rutschiger Hang sein und man beginnt, ein Kaninchenloch von allem hinunterzugehen, was vor sich geht. “

“Wir sind auch Menschen und kämpfen genauso wie alle anderen.”

Während es für viele Spieler eine neue Situation war, ist Balcers Offenheit für den mentalen Druck des Turniers eine wichtige Erinnerung für uns alle. Trotz der Podeste, auf die wir sie stellen, unterscheiden sich die Idole, denen wir auf dem Platz folgen, nicht so sehr von uns. Mit den Worten von Balcer: “Wir sind auch Menschen und kämpfen genauso wie alle anderen.”

Während Predmore vereinzelte Beweise dafür gesehen hatte, dass die Spieler mit zunehmenden psychischen Gesundheitsproblemen konfrontiert sind, verstärkte die Pandemie diese Bedenken. „Dies ist ein Bereich, in dem nicht so viel Fokus vorhanden war, wie es ideal gewesen wäre – um die Spieler auf dem von uns gewünschten Niveau wirklich zu betreuen. Ich denke, wir haben letztes Jahr einen besseren Job gemacht, aber wir glauben nicht, dass es gut genug ist “, teilte Predmore in einem Gespräch mit Ride of the Valkyries mit.

Die meisten Clubs, einschließlich der Regierung, verfügten über Psychologen und Ressourcen für psychische Gesundheit, an die sie die Spieler bei Bedarf weiterleiten konnten. Tatsächlich stellte die Liga während des Challenge Cups Berater zur Verfügung. Diese Experten waren jedoch nicht mit dem Trainingspersonal von OL Reign verbunden und konnten nicht wirklich einschätzen, wie viel sich für einen Spieler im Alltag geändert hatte.

„Wir wollten die Seite der psychischen Gesundheit tiefer in die Struktur integrieren, wie wir versuchen, die Spieler zu betreuen und zu unterstützen. Anstatt jemanden von außen zu haben, wollten wir jemanden, der vollständig in das Personal integriert ist “, teilte Predmore mit.

“Wir wollten die Seite der psychischen Gesundheit tiefer in die Struktur integrieren, wie wir versuchen, die Spieler zu betreuen und zu unterstützen.”

Geben Sie Dr. Bullock ein, der während seiner zwei besten Spielzeiten – 2014 und 2015 – für die Regierung spielte, bevor er sich vom Profispiel zurückzog, um zur Graduiertenschule zu gehen. Sie promovierte zum Dr. Balcers Tweet während des Challenge Cups fühlte sich bahnbrechend für Bullock an. “Ich denke, dass das Aussprechen der Spieler der Hauptkatalysator für die Destigmatisierung der psychischen Gesundheit war, insbesondere im Sport.”

Balcers Offenheit inspirierte Bullock und sie teilte einen Tweet mit, in dem sie sich bei der OL Reign für das Sprechen bedankte und die NWSL-Clubs ermutigte, in Sportpsychologie zu investieren. „Sie wissen, wo Sie mich finden können“, bemerkte sie.

Die Besitzerin von OL Reign, Teresa Predmore, sah den Tweet und wandte sich an Bullock. Sie stellte fest, dass der Club schon seit einiger Zeit darüber nachgedacht hatte. Das Gespräch begann von dort und führte heute zu Bullocks Rolle bei OL Reign. Während es ungewöhnlich sein kann, über Twitter eine Stelle zu bekommen, ist es aufregend, zu einem vertrauten Club zurückzukehren, den sie liebt.

„Als ich für die Regierung spielte, dachte ich, dass sie besser abschneiden als viele andere Vereine in der Liga, wie sehr sie sich um ihre Spieler kümmern – und inwieweit sie uns das Gefühl geben würden, wir zu sein waren Profisportler. Ich habe großen Respekt vor Bill und Teresa, und als sich diese Gelegenheit ergab, habe ich mich darauf gestürzt, weil ich die Art und Weise, wie sie ihre Organisation führen, voll und ganz respektiere “, teilte Bullock mit.

“Als sich diese Gelegenheit ergab, habe ich mich darauf gestürzt, weil ich die Art und Weise, wie sie ihre Organisation führen, voll und ganz respektiere.”

Während sie noch eine hauptberufliche Sportpsychologin an der Universität von Nebraska ist, wird Bullock mit Reign-Spielern an verschiedenen Dingen aus der Ferne arbeiten. Dazu gehört die psychologische Beratung und Behandlung von klinischen Depressionen, Angstzuständen, Essstörungen oder Drogenmissbrauchsstörungen. Sie wird auch eng mit Dr. Nicole Surdyka bei der sportlichen Leistungsarbeit zusammenarbeiten – Beratung bei Leistungsangst, Rückkehr von Verletzungen, Selbstvertrauen und Motivation.

In dieser Rolle zu arbeiten, ist für Bullock ein wahr gewordener Traum. „Ich liebe Fußball immer noch sehr. In der Lage zu sein, mit professionellen Fußballspielern zu arbeiten – und mein Programm durchgesehen zu haben und zu sehen, wie sehr das meinem Spiel hätte helfen können -, freue ich mich sehr, zurück zu kommen und all diese anderen Dinge zu betrachten, die Ihnen helfen können, sich zu verbessern, wenn Sie dies wünschen . ”

Surdyka begrüßt Bullock mit offenen Armen. “Ich denke, Bill verdient viel Anerkennung dafür, dass er die Bedeutung dieses Themas erkannt hat und bereit ist, jemanden hinzuzuziehen”, teilte der neue Reha-Direktor mit. “Es ist so viel besser, jemanden im Haus zu haben, mit dem man täglich kommunizieren kann.”

“Wir versuchen, dies auf ganzheitliche Weise zu betrachten”, sagte Predmore. „Wir hatten zuvor viele Silos in unseren Rollen. Wir wollten etwas, bei dem wir den Spieler ganzheitlich betrachten konnten – jeden Aspekt seines Wohlbefindens. “

Mit dieser Vision denkt Surdyka über jeden Spieler durch ein Kreisdiagrammobjektiv nach. Stellen Sie sich vor, jedes Kreisdiagramm repräsentiert einen einzelnen Athleten. Es gibt die physische Komponente des Spiels – ein Stück vom Kuchen – aber es gibt auch die psychologische Komponente, zusammen mit den technischen Fähigkeiten und dem taktischen Bewusstsein, die ein Spieler benötigt, um erfolgreich zu sein.

“Wir wollten etwas, bei dem wir den Spieler ganzheitlich betrachten können – jeden Aspekt seines Wohlbefindens.”

„Jeder einzelne Athlet wird unterschiedliche Verhältnisse dieser Teile haben. Manchmal gibt es vielleicht jemanden, der technisch und physisch wirklich großartig ist, aber niemand spricht jemals die mentale oder die psychologische Seite an. Vielleicht können wir ein neues Leistungsniveau erreichen, indem wir die psychologische Komponente ein wenig freischalten. “

Während die Pandemie ihre Philosophie nicht geändert hat, hat sie Surdyka daran erinnert, alles, was die Spieler tun, in einen Kontext zu stellen.

„Es gibt viele Sportler, die ihre Familien im letzten Jahr nicht gesehen haben. Weißt du, es gibt viele kontextbezogene Faktoren, die ständig berücksichtigt werden müssen, aber ich denke, es steht jetzt ein bisschen mehr im Vordergrund all unserer Gedanken. “

Bullock stimmt zu und verweist auf den Challenge Cup und andere Bubble-Erlebnisse, die für die Spieler im letzten Jahr unglaublich stressig waren. „Ich denke, während der Pandemie war die breite Öffentlichkeit so hungrig nach Sport, dass die Athleten unter Druck standen, an Wettkämpfen teilzunehmen, was sie in eine wirklich schwierige Situation brachte, die für ihre körperliche und geistige Gesundheit nicht unbedingt die beste war. Es hat die Athleten dazu gebracht, unter weniger als idealen Situationen zu spielen. “

Aus diesem Grund trifft sich das Gesundheits- und Leistungsteam täglich vormittags und nachmittags. Unter anderem sprechen sie über den Kontext um jeden Athleten – darüber, warum ein Athlet wund sein könnte oder einen anderen anerkennt, der zusätzliche Stressfaktoren in seinem Leben hat.

„Wir denken immer darüber nach und sprechen über diesen zusätzlichen Kontext. Deshalb ist es so schön, Dr. Bullock an Bord zu haben und an diesen Gesprächen teilzunehmen. Sie kann uns sagen: „Es ist gut zu wissen, was sie damit vorhaben. Hier finden Sie einige Ratschläge und Tipps, wie Sie diesem Sportler am besten helfen können. ‘“

Balcer’s Challenge Cup endete nicht mit dieser Panikattacke an der Seitenlinie. Das nächste Spiel des Teams – ein Viertelfinalspiel gegen die Chicago Red Stars – endete mit Elfmeterschießen. Balcer trat vor und vergrub selbstbewusst ihren Tritt in der linken Ecke, und man konnte sehen, wie die Erleichterung auf ihr Gesicht fiel, sobald es vorbei war.

„Ich hörte einen Teamkollegen sagen:‚ Nimm nur einen, wenn du VERTRAUEN bist. ‘ Letztes Spiel hat meine Angst das Beste von mir bekommen. Vor diesem Spiel habe ich ein Bild von mir gezeichnet und darüber ‘zuversichtlich’ geschrieben. Ich wusste in diesem Moment, dass ich diese Angst überwinden konnte, und das tat ich auch “, twitterte Balcer nach dem Spiel.

Ich hatte nicht vor, eine Packung zu nehmen. Aber ich hörte einen Teamkollegen sagen “Nimm nur einen, wenn du VERTRAUEN bist”. Letztes Spiel hat meine Angst das Beste von mir bekommen. Vor diesem Spiel habe ich ein Bild von mir gezeichnet und selbstbewusst darüber geschrieben. Ich wusste in diesem Moment, dass ich mich entscheiden konnte, diese Angst zu überwinden, und ich tat es. https://t.co/uf6EvyxS2c

– Bethany Balcer (@bethanybalcer), 19. Juli 2020

Während ihr Team letztendlich im Elfmeterschießen fiel, besiegte Balcer in diesem Moment ihre Angst. Und das könnte die Konsequenz aus dem Challenge Cup sein, da es deutlich machte, wie wichtig es für die Führung des Clubs war, in ganzheitliche Unterstützung für das Wohlbefinden der Spieler zu investieren.

Predmore schloss daraus: „All diese Dinge hängen zusammen, um die Leistungsfähigkeit eines Spielers zu bestimmen. Wir haben viel Zeit damit verbracht, darüber nachzudenken und Pläne zusammenzustellen, um das anzugehen, und jetzt führen wir das aus. “

Nach nur drei Monaten ist Surdyka bereits dankbar für die Investition. „Dies ist bei weitem die erfüllendste Rolle, die ich bisher in meiner beruflichen Laufbahn gespielt habe. Es ist so schön, die Unterstützung des Vereins zu haben, um ein Team aufzubauen, von dem ich denke, dass es unseren Athleten wirklich helfen kann, die Leistung zu erzielen, die sie auf dem Feld erreichen wollen. Wir wollen ein Umfeld schaffen, in dem alle Athleten nur auf das Feld treten und sich um Fußball sorgen müssen. “

Während Bullock möglicherweise zu einer Mannschaft mit einem etwas anderen Namen und Standort zurückkehrt, glaubt sie immer noch, dass der Verein die gleichen Ambitionen hat, die sie hatten, als sie für die Regierung spielte.

„Ich hoffe, dass irgendwann jedes Team mich ganztägig bei sich hat. Das reizt mich. Die Regierung hat immer versucht, an der Spitze der Liga zu stehen. Und ich denke, dies ist ein weiteres Beispiel dafür, was wir hinter uns lassen werden und was es bedeutet, professionellen Fußballerinnen die Ressourcen zu geben, die sie verdienen. “